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OEUVRES COMPLÈTES DE VOLTAIRE-DICTIONNAIRE PHILOSOPHIQUE

TABAC

Tabac, subst. masc., mot étranger. On donna ce nom, en 1560, à cette herbe découverte dans l’île de Tabago. Les naturels de la Floride la nommaient petun; elle eut en France le nom de nicotiane d’herbe à la reine, et divers autres noms. Il y a plusieurs espèces de tabac; chacune prend son nom ou de l’endroit où cette plante croît, ou de celui oùelle est manufacturée, ou au port principal, ou du pays d’où part cette marchandise. Le petit peuple ayant commencé en France à prendre du tabac par le nez, ce fut d’abord une indécence aux femmes d’en faire usage. Voilà pourquoi Boileau dit dans la satire des femmes (Vers 672):
 

Fait même à ses amants, trop faibles d’estomac,
Redouter ses baisers pleins d’ail et de tabac.

On dit fumer du tabac, et on entend la même chose par le mot seul de fumer.

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